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朱远源:让中国“细胞核导弹”提前发射  

2010-08-18 07:46:45  李荣华

朱远源:让中国“细胞核导弹”提前发射

李荣华/文
text by lironghua
管如莉/责任编辑
editor by guanruli
百奥迈科/图片
photocome by  baiaomaike

大师一言

    2008年11月5日,诺贝尔医学奖得主、美国科学院院士,任职于美国华盛顿大学医学院的埃德蒙H·费希尔教授和同事沃尔·W·戴维教授参观百奥迈科以后,对慕名前来的相关领域的专家和记者非常感慨地说:“百奥迈科公司把核酸药业产业化在中国至少提前了15年”。
    进入二十一世纪,国际上第三代药业即第二代生物制药核酸药物,在2006年诺贝尔奖得奖效应中悄然兴起。由于细胞内具有遗传密码的“小核酸”通过打开人体基因的“黑盒子”干扰疾病蛋白质形成,准确性极强,在肿瘤和病毒相关等不治之症的治疗上开启了一个新纪元,被誉为“细胞核导弹”,与上世纪发现抗生素能根治细菌感染一样举世惊动。治疗用小核酸可在体外合成和产业化,开发周期短,副作用甚微,开发费用低且易产业化,其正在催生革命性的新一代生物制药。这类药物可以颠覆目前大多数蛋白质药物。当年出国的知识分子近年来陆续归国创业,其中就有入选“国家千人”计划的百奥迈科生物技术有限公司董事长兼总裁朱远源博士。

一马当先

    2005年5月的一天,美国旧金山,一位身材高大的中年男子漫步在著名的唐人街,英俊的脸庞透着睿智和坚毅,远眺全球著名的IT行业中心———硅谷,不时流露出一丝焦躁的神情而踌躇不前,他是谁呢?
    他是美国NT 欧米克公司总裁,美籍华人,曾任硅谷数家著名生物技术和制药企业首席科学家、常务副总裁,他叫朱远源,南通大学医科硕士毕业,继而就读于日本名古屋大学,获医学博士学位后在美国17年,发表学术论文30余篇,拥有9项发明专利,多次应邀在国际学术会议上发表演讲。由于在生物药物研究领域有多项创造性的研究成果,曾多次获奖并为所在公司带来巨额收益,同时享受着旧金山海湾一流的生活和工作环境。这二维空间是多少人梦寐以求的,然而他心中还有一维空间就是实现更大的人生价值。如今中国的崛起牵动着每一个海外赤子的心,更大的舞台在向他召唤,已立志以第三代药物创制为笔,为祖国高科技的大花园献上最美丽的图画。
    2005年7月,朱远源回到家乡南通进行了多方面考察:这座近代中国著名的轻纺港口城市已发生巨大变化,无论是城市发展规模和格局,还是招商引智方面的力度都是空前的。这儿还有他许多孩童时期的同窗和好友,时任南通市委副书记的王德忠先生鼓励他回乡创业。
    2006年2月,他带着自己的发明专利和初创资金,创立了百奥迈科生物技术有限公司,任董事长兼总裁,注册资本1010万美元,总投资2500万美元。至此,朱远源成为他人生最有意义而又最艰辛的中国核酸药业创业路上第一个“吃螃蟹”的人。

一个团队

    朱远源风尘仆仆回国后,带着时差的疲惫,一下子奔到紧靠扬子江的苏通大桥边100亩工业用地,实地考察产业化基地规划。眼望长满芦苇、青藤、野草一片空地,突然惊奇地发现乱草丛中一片大约500平方米清凌凌的水面,清澈见底,大小草鱼游弋其中,给这荒凉的空间带来奇妙的生机。经打听,原来这片水深不见底,据说通长江,是江边唯一的一处清潭,人称“龙潭”乃福地之相。后来当中国著名南通籍画家、书法家、儒学大师范曾先生来访时就题一幅字:龙潭湖。“龙潭”能成“湖”,必是聚“龙”卧“龙”,群“龙”共舞之潭,为湖纳百龙之寓意,这也是范曾先生写龙点睛之一绝。
    公司在朱远源带领下,以“对学科的兼容,对文化的包容,对失败的宽容”为方针,以“创新,凝聚,共创,共赢”为企业文化,迅速引进各类人才近60人。朱博士多次穿梭南通和美国硅谷等地,在海外吸引了在大型制药企业任职的高层次科学家加盟组成研发团队,又穿梭于国内一流高校和研究所,引进国内知名专家学者作为接轨梯队。2007年底,1万平方米的研发基地落成,现在这片土地上是一片生机盎然的景象:宽敞大气的大楼,一流的实验仪器,生气勃勃的实验室。这里正是全球极少数拥有完整核酸药物开发技术平台的第三代药物产业化基地之一。这是公司各个团队“协同作战”的成就,也是身为船长的朱远源不知道用多少个不眠之夜换来的,现在他看起来有些憔悴的面容,更加坚毅与从容, 时而散发出一种复合型人才的风采。
    但是,创业者都遇到的资金瓶颈问题同样出现了,怎么解决?在美国硅谷的经验让他想到了引进战略投资者,经过反复考察洽谈,最终选中江苏高新创业投资管理公司管理的高胜基金。吕学强总经理这第一个“识螃蟹”的投资家与第一个“吃螃蟹”的创业家达成了战略合作,注资350万美元,成为中国第一家引进风险投资机构的核酸药业公司,为公司的进一步快速发展奠定了坚实基础。
    2008年8月,经过2年多的艰辛创业,企业规模有了更大扩张,先后引进了另两家战略投资者,注册资本扩大为1212万美元,总资产超过一个亿。应该说企业发展到此时,正是扬帆远征大展宏图之时,却不料,给企业带来麻烦的事情发生了。

一次冲击

    2008年11月,本文开头的一幕刚刚结束,朱远源迎来了更为艰难的日子:百年不遇的金融危机在全世界蔓延;国内外的金融形势严峻,企业如何发展成为他不得不重新考虑的重大问题。
    寻求海外上市遇到了严重阻碍,在中国上市也不可能,国内的核酸药业还未起步,因此无论是资金还是技术上进一步寻求合作者都遇到非常大的困难。可能是机缘所致,同样遭到金融危机打击的澳大利亚本尼特公司也正在寻求合作者。同遇危机受挫折,相逢何必曾相识?
    2009年春节,朱远源放弃了与家人团聚的美好时光,只身一人飞往炎热的澳大利亚,与本尼特公司首席执行官Sue MacLeman女士,洽谈合作事宜。经过几轮谈判,6月正式签署合作协议,双方在治疗乙型肝炎的小核酸药物研究方面将在中国进行全面合作。这次双方的合作,被纳斯达克上市平台的媒体誉为中国最有尊严的合作,百奥迈科公司用自己的知识产权与对方合作,拥有“定价权”和研发过程中产生的知识产权“拥有权”,而这是处于产业链末端的中国企业无法实现的。
    就在与本尼特公司合作顺利进行的时候,公司向国家药监局申报的老年性黄斑变性核酸药物因国内还未有行业标准而被搁置。进行核酸药物临床试验的计划不能如期推进是一个非常残酷的现实,也就是说,在中国想尽快的让普通民众享受生物技术带来的裨益不能如期实现,怎么办呢?

一次延伸

    公司核酸药物申报不能如愿,那么有没有其他途径同样达到充分应用现有技术的目的呢?朱远源通过深入思考,打造一个“环核酸药业链”的构想开始萌发:利用公司先进的核酸药物创制平台与其他成熟的核酸关键技术强强联合,可以产生一个民用的先导产品,也就是核酸药业分支的延伸,一来向世人展现核酸干扰技术的成熟性和安全性,二来产生效益支撑公司核酸药物研发和产业化。
    2010年,同为海归的顶尖学院派生物科学家———中科院殷勤伟博士团队,与百奥迈科技术平台项目开始运作,应用这一核酸祛斑技术开发美白祛斑护肤品,从基因水平去除皮肤色素斑块,即针对黄褐斑、老年斑、妊娠斑等斑块,利用剔除黑色素基因加以解决;经临床试验,有效率达90%以上,且安全、无毒副作用,属于新型高效安全护肤品。目前在百奥迈科核酸产业基地中,以子公司———江苏吉康公司开始投产,试用装近期面市,填补了国内外同类产品的空白。
    这项目倾注了朱博士大量的心血,殷勤伟博士团队之所以选择与他合作,共同打造世界首例核酸护肤产品产业链,是因为朱博士在这个领域享有的专业素养和人格魅力、执着敬业的精神和发展民族生物药业的激情,严谨的科学家的学术态度,还有丰富的企业管理运作经验。在百奥迈科核酸产业基地的“龙潭湖”中呈现出群“龙”共舞的景象。

一个承诺

    一向淡薄名利只求实干的朱远源博士由于表现突出,每年都获得政府的奖励:2007年“江苏省首届高层次创业创新引进人才”、“江苏十佳创业新侨”;2008年江苏省“留学归国先进个人”以及2009年“国家级南通开发区十大领军人才”;2010年入选“国家千人”计划等。他把这些都看成是一种鼓励和鞭策。他经常告诫他的团队:“祖国的核酸药业由于行业标准还未制定,任重道远”。
    这位核酸药物产业的先行者马不停蹄,作为全国与江苏省小核酸技术产业创新联盟的创始人和单位之一,正在与其他的先行者们制定国家核酸药物行业标准,共同加速中国核酸药物的发展,使中国与西方国家在核酸药业同台竞技的局面继续下去。
    目前,朱远源在履行社会职务有:中国药物生物技术副理事长、江苏省海外交流协会副会长、江苏省小核酸产业技术创新联盟副理事长;江苏省国际人才交流协会理事、中国药科大学客座教授、南通大学医学院客座教授等。
    对于社会责任,朱远源说:“我还在创业中,是知识经济的创业者,目前我的社会责任就是把企业办成功,造福于人类,不辜负国家千人计划的品牌”。这是一个沉甸甸的承诺。

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