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开放的美国州府大厦  

2010-08-12 02:46:35  

开放的美国州府大厦

魏伯河/文
 

    在美国期间,我随女儿、女婿带着外孙去参观了美国的科罗拉多州政府大厦。
    科罗拉多州政府大厦位于丹佛市政中心。占地十英亩。和周边许多后起的建筑相比,它算不上高大。但它的造型别致,用料讲究,无疑是丹佛最有代表性的建筑之一。
    这座大厦以长383英尺宽315英尺的十字架为设计主轴,从空中俯视,就是一个巨大的十字架。其外观,则与首都华盛顿的国会大厦相仿。大厦全高272英尺,上面是一个圆形的金顶。其内部,居中是圆形空间,可以直视到顶部。每一层的周围才是办公场所或附属设施。
    设计思想包括建筑用材都具有浓郁的地方特色,除了少量装饰用的铜材和用作大厦钢骨的钢材之外,所有用料都取自本州的产品。比如说吧,大厦底墙都是由本州马尔布市生产的玛瑙截子打造而成,光是打造这些底墙就耗时7年。这种玛瑙石色泽纹路变化多端,有些纹路很像是一些名人头像,有的则很像是一些动物或物品。建完这座大厦后,这种玛瑙石就没有了,因而显得弥足珍贵。再比如,据说按原来设计,大厦的圆顶是镀铜的。但在施工期间,很多人出来反对,因为铜并非科州主产。因为科州的主产是金,大楼筹建委员会便决定改为镀金,用上了科州矿工们贡献的200盎司黄金。至今,大厦圆顶在阳光照射下,一直金光闪闪,显得特别华贵。当时(19世纪末),整座大厦的造价为300万美元,现在的价值则不可估量了。
    这座大厦作为科州政府的中枢机关,不仅州长及其僚属们在此办公,参众两院的办公场所也在里面。原来州最高法院也在里面,1977年才搬迁出去。两院共有议员100名,其中参议员35人,众议员65人。议员们均为兼职。每年一月初开始,召开议员大会,由于州里许多事情都需要议会反复辩论才能通过,所以会期很长,每次要开四个月,达到120天。
    进入大厦,每人需领取一张免费的游览券,游览券上告诉你大厦内的设施分布和游览的次序。基本上,“十字架”伸出去的部分,都是公务员们办公的场所。尽管是星期天,仍可以看到有人在里面工作。可供游览的,主要是中间圆形地带。一至四层,有电梯和阶梯可以上下。大厦内的墙壁上挂满了名人画像。靠近圆形金顶的四层“名人堂”里,是十六位对科州初期建设与发展富有贡献的本州先贤,这些画像是1900年安装完毕的。三层四周墙壁上悬挂的是历届美国总统的画像;二层四周墙壁上悬挂的则是历任州长的画像。此外,还有一些反映丹佛开发和大厦建设的历史图片。
    议会大厅在向北伸出部分二楼,是议员们开会的场所,但和三楼之间是连通的。三楼的对面和左右两侧则是旁听席,市民们可以在三楼居高临下地旁听会议。旁听席的座位大约在会议席的三倍以上。
    让我没有想到的是,政府大厦还是市民可以随意免费参观游览的地方。女婿开始说要带我们来政府大厦参观时,我还以为是他作为州政府的公务员享有的特权。参观过程中才知道,大厦一直是对市民开放的。我们参观过程中,遇到有十几个成人和几十个孩子正在里面游览。更有趣的是,里面还有专人负责这件事,给游客发放介绍大厦和科州特产的小册子,并且充当义务导游。走到州长办公室门外,游人可以与门外的秘书闲聊几句,当然不会去干扰州长的工作。走到议会大厅,你也可以去坐到旁听席上稍事休息,想像一下议员们唇枪舌剑争吵不休的场面。
    我觉得,此事颇有美国特色。市政大厦对外开放,允许市民和外地游客进入游览,无疑是政府接受民众监督的最直接表白。对于游人,包括那些孩子来说,可以打消对政界和官场的神秘感,觉得那些大人物们就在人们的监督之下。
    会不会有“不法分子”进来破坏捣乱呢?这里的官员们似乎并不太担心这样的事。当然,防范措施也是有的。供游客进楼的通道上,就有几名警察在那里进行安全检查,枪支、刀具之类是不允许带进去的。据说,这一措施是在“911事件”发生后才增加的。

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